Gythion

Gythio(n) is een havenstadje met circa 5000 inwoners. Het geldt als een van de aantrekkelijkste kustplaatsen van de zuidelijke Peloponnesos. Zowel in de zomer als in de winter is het stadje levendig. Je kan er heerlijk flaneren, overal koffie drinken (nationaal vermaak in Griekenland) lekker eten aan het water, souvenirtjes kopen en de normale dagelijkse boodschappen doen. Op vrijdagochtend is er markt, boeren in de wijde omtrek verkopen daar groente en andere producten.

Het dorp is de toegangspoort naar het schiereiland Mani, de middelste vinger van de Peloponnesos. In de oudheid werd Gythio door de Spartanen benut als haven en belangrijkste basis voor hun vloot. De Romeinen brachten welvaart in de stad door de export van purperslakken, die de kleurstof leverden waarmee kostbare stoffen purper werden gekleurd. Het belangrijkste wat rest uit de oudheid is een Romeins theater waar in de zomer nog muziek- en theatervoorstellingen worden gegeven.

In de baai ligt het eilandje Marathonisi, waarvan algemeen wordt aangenomen dat dit het door Homerus genoemde eiland Kranai is, waar Paris en de schone Helena hun eerste liefdesnacht doorbrachten na hun vlucht uit Sparta.

PELEPONESE DEEL 2 065

Tot aan de Tweede Wereldoorlog voerde de haven van Gythio eikels uit die werden gebruikt in de leerlooierij en door vrouwen en kinderen werden verzameld in de naburige bossen. Nu vertrekt de veerboot naar de eilanden Kythera en Kreta vanuit de haven van Gythio.

Tegenwoordig steunt de plaatselijke economie op twee pilaren: de olijfoogst en het toerisme.

Dsc00286_3 Dsc00340 Dsc00369

Advertenties